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La NASA lancerà un satellite per il rilevamento precoce dei brillamenti solari

Martedì 25 giugno è previsto il lancio di un satellite che conterrà a bordo un'intera flotta di strumenti scientifici progettati per l'allarme precoce dei brillamenti solari. Una serie di strumenti chiamati EXIS (Extreme Ultraviolet and X-ray Irradiance Sensors) è stata creata dai ricercatori dell’Università del Colorado. IN NASA si aspettano di essere in grado di rilevare i brillamenti solari prima di qualsiasi altro strumento nello spazio e di inviare i dati su di essi alla Terra in pochi secondi.

EXIS è dotato di un sensore a raggi X (XRS) e di un sensore ultravioletto estremo (EUVS). Il primo cattura l'energia dei raggi X del sole e può rilevare i primi segni di un'eruzione solare. Questi sono potenti lampeggia rilasciare un flusso di particelle cariche che si precipitano sulla Terra. Alcuni di essi possono creare bellissime aurore, ma possono anche creare effetti negativi sull’elettronica e persino mettere in pericolo gli astronauti in orbita.

D'altra parte, il sensore EUVS monitora le fluttuazioni dell'attività solare che possono influenzare l'atmosfera terrestre. Possono “far gonfiare e sgonfiare l’atmosfera terrestre, come se l’intero pianeta respirasse. Se l'atmosfera si gonfia troppo, può trascinare con sé i satelliti in orbita", si legge nel comunicato stampa.

I ricercatori della National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) valuteranno i dati di entrambi i sensori EXIS e invieranno avvisi in tempo reale agli operatori satellitari e alle agenzie spaziali di tutto il mondo per garantire una navigazione sicura nonostante i rischi meteorologici spaziali. Questo allarme tempestivo è particolarmente importante poiché il 25° ciclo solare è sulla buona strada per raggiungere il picco di attività, che si prevede si verifichi nell’estate del 2025.

Penso che tutti ricordino ancora l'inizio di maggio, quando accadevano cose sul Sole lampi potenti ed espulsioni di massa coronale che hanno causato una tempesta di particelle cariche sulla Terra. Secondo la NASA, questa tempesta è stata la più grande degli ultimi due decenni.

EXIS fa parte del satellite GOES-U della NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration). La NASA lancerà il satellite in orbita dal Kennedy Space Center in Florida su un razzo SpaceX Falcone Pesante. GOES sta per Geostationary Operational Environmental Satellite e la versione GOES-U è l'ultima della serie GOES-R di satelliti che monitorano il meteo della Terra dall'orbita.

Un lancio di successo rappresenterà un importante passo avanti nell’espansione del monitoraggio e della comprensione della meteorologia spaziale. Inoltre, il lancio di EXIS segnerà il completamento di un forte team GOES. Tre strumenti identici sono già operativi, ciascuno osservando dal proprio osservatorio GOES-R. I satelliti GOES non volano attorno alla Terra, ma sono posizionati in un'orbita geostazionaria ad un'altitudine di oltre 35mila km sopra l'equatore. "Se vogliamo comprendere questi fattori che possono influenzare la nostra tecnologia e la nostra sicurezza sulla Terra, dobbiamo guardare alla fonte, che è il Sole", affermano gli scienziati che hanno sviluppato gli strumenti EXIS.

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Svitlana Anisimova

Maniaco dell'ufficio, lettore pazzo, ama qualsiasi cosa con farina, zucchero e una linea d'amore. Sono un piacere colpevole all'80%.

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