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Gli scienziati hanno proposto un nuovo modo per trovare gli alieni

Gli scienziati hanno presentato un nuovo studio che descrive un metodo per rilevare civiltà extraterrestri. Include l'intrappolamento gravitazionale onde risultanti dalla distruzione o dal guasto dei loro motori a curvatura (o motori a curvatura). Sembra qualcosa uscito da Star Trek, ma il concetto è in realtà basato sui principi della teoria della relatività generale di Einstein.

I motori a curvatura, ispirati al lavoro di Albert Einstein, furono modellati matematicamente per la prima volta dal fisico Miguel Alcubierre 30 anni fa. Credeva che un veicolo spaziale potesse viaggiare più velocemente della luce grazie a un meccanismo noto come "bolla di Alcubierre", che comprime lo spazio davanti ad esso ed espande lo spazio dietro di esso. Un tale motore non accelera localmente la navicella a velocità superiori a quella della luce, ma manipola piuttosto lo spazio-tempo attorno ad essa, consentendo alla navicella di percorrere potenzialmente grandi distanze in un breve lasso di tempo.

Il problema è che questo modello richiede un negativo energia, che attualmente non è compreso e non è realizzabile. Ecco perché, in generale, la vera idea di un motore a curvatura è stata saldamente radicata nei film di fantascienza, piuttosto che trasformarla in una produzione di massa. Ma in un nuovo studio, l’astrofisico e matematico Katie Clough e un team stanno esplorando la possibilità che un ipotetico collasso di un motore a curvatura possa emettere onde gravitazionali rilevabili.

Gli scienziati non affermano di aver creato un circuito già pronto per il motore, ma utilizzano modelli matematici per esplorarne il potenziale comportamento. In particolare, il team si è concentrato su cosa potrebbe accadere se il motore a curvatura avesse quello che chiamano un "guasto". Può causare un collasso che emette onde gravitazionali.

Gli scienziati possono rilevare le pulsazioni nello spazio-tempo causate da cosmico eventi, grazie a LIGO (Laser Interferometric Gravitational-Wave Observatory). Inizialmente, il team mirava a studiare i segnali delle onde gravitazionali provenienti da un'ipotetica nave in accelerazione, ma si sono resi conto che il collasso della bolla di Alcubierre sarebbe stato un primo passo più semplice e che un tale evento avrebbe probabilmente prodotto un segnale più forte.

Il collasso del motore a curvatura causerebbe potenti onde gravitazionali perché comporta un improvviso cambiamento nello spaziotempo. La rapida ridistribuzione dell’energia e della materia utilizzata per deformare lo spazio-tempo creerebbe perturbazioni significative. Gravitazionale le onde di questo evento saranno simili a quelle prodotte dalla fusione di buchi neri o dalla collisione di stelle di neutroni, ma il segnale risultante sarà "molto forte".

La ricerca si basa sulla teoria numerica della relatività, uno strumento che consente ai fisici di modellare lo spazio-tempo in condizioni estreme. Questo approccio consente di studiare e comprendere fenomeni in cui giocano un ruolo forze gravitazionali estremamente forti. Modellando i segnali delle onde gravitazionali che possono essere emessi durante il collasso di un motore a curvatura, Clough e il suo team propongono un metodo per rilevare potenzialmente tali eventi, se esistono.

I ricercatori hanno anche ipotizzato quali firme i moderni rilevatori potrebbero un giorno rilevare. Hanno fornito l'esempio di una bolla larga 1 km che si muove al 10% della velocità della luce. Secondo i loro calcoli, questo dovrebbe generare un segnale da 300 kHz che potrebbe essere rilevato fino a 3,26 milioni di anni luce di distanza se il segnale fosse abbastanza forte. Un segnale del genere potrebbe essere rilevato da un rilevatore simile a LIGO, ma progettato per frequenze più alte. "Le proposte per tali rilevatori esistono e sono fattibili, ma nessuna di esse è attualmente finanziata", ha aggiunto Cathy Clough.

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Svitlana Anisimova

Maniaco dell'ufficio, lettore pazzo, ama qualsiasi cosa con farina, zucchero e una linea d'amore. Sono un piacere colpevole all'80%.

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